Journée mondiale : l’ONU défend la liberté de la presse, facteur de développement durable

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par ONU
« Les médias, y compris les nouveaux médias en ligne, qui occupent une place de plus en plus importante, sont les yeux et les oreilles du monde entier : nous bénéficions tous des informations qu'ils diffusent », a dit M Ban | © Photo : ONU / Violaine Martin

A l'occasion de la Journée mondiale de la liberté de la presse, deux hauts responsables des Nations Unies ont appelé mardi à défendre la liberté et l'indépendance de la presse ainsi que le droit d'accès à l'information, estimant qu'ils sont essentiels pour parvenir au développement durable.

« En cette Journée mondiale de la liberté de la presse, j'exhorte tous les gouvernements, politiciens, entreprises et citoyens à promouvoir et à protéger l'indépendance et la liberté des médias. Sans ce droit fondamental, la population est moins libre et moins autonome, mais avec, nous pourrons construire ensemble un monde digne et offrant des possibilités à tous », a déclaré le Secrétaire général de l'ONU, Ban Ki-moon, dans un message.

Les droits de l'homme, les sociétés démocratiques et le développement durable sont tributaires de la libre circulation des informations et le droit à l'information est fonction de la liberté de la presse, a-t-il ajouté, précisant que la Journée mondiale de la liberté de la presse est célébrée chaque année afin de protéger l'indépendance des médias et de rendre hommage aux professionnels des médias qui risquent ou qui ont perdu leur vie dans l'exercice de leur profession.

Le Secrétaire général a fait remarquer que la Journée coïncide cette année avec trois grands événements : le 250ème anniversaire de la première loi relative à la liberté d'information au monde, dont le champ d'application englobait la Suède et la Finlande actuelles ; le 25ème anniversaire de l'adoption de la Déclaration de Windhoek sur les principes de la liberté de la presse ; et la mise en application des objectifs de développement durable, adoptés au sein du Programme à l'horizon 2030.

Il a rappelé combien la liberté de la presse et la libre circulation des informations sont essentielles non seulement pour informer les citoyens sur les objectifs de développement durable, mais aussi pour leur permettre de faire tenir leurs promesses à leurs dirigeants.

« Les médias, y compris les nouveaux médias en ligne, qui occupent une place de plus en plus importante, sont les yeux et les oreilles du monde entier : nous bénéficions tous des informations qu'ils diffusent », a-t-il ajouté.

M. Ban a insisté sur le fait que les médias doivent être libres, indépendants et en mesure d'exercer en toute sécurité.

Or, bien trop souvent, des journalistes sont menacés, harcelés, se heurtent à des obstacles ou sont même tués dans leur quête d'informations, a-t-il déploré, ajoutant que de nombreux autres sont détention, parfois dans des conditions déplorables, pour avoir fait la lumière sur des failles de gouvernements, des malversations d'entreprises ou des problèmes de société.

« Je suis très préoccupé par les restrictions de plus en plus grandes auxquelles font face les professionnels de médias dans de nombreux pays, les restrictions à la liberté d'expression empêchant le progrès », a dit M. Ban.

Dans un message publié pour la Journée, la Directrice générale de l'Organisation des Nations Unies pour l'éducation, la science et la culture (UNESCO), Irina Bokova, a également de son côté insisté sur la sécurité des journalistes, rappelant qu'un professionnel des médias est tué tous les cinq jours.

« Cela ne peut plus durer et, s'appuyant sur le Plan d'action des Nations Unies sur la sécurité des journalistes et la question de l'impunité, l'UNESCO travaille avec les gouvernements du monde entier dans le but de créer un environnement libre et sûr pour les journalistes », a déclaré Mme Bokova.

En célébrant cette Journée, a-t-elle dit, le monde souligne l'importance d'un journalisme libre et indépendant pour la mise en œuvre du Programme de développement durable à l'horizon 2030.

« Dans cet esprit, j'appelle à l'union en faveur de la défense et de la promotion de la liberté de la presse et du droit d'accès à l'information », a appelé la Directrice générale de l'UNESCO.

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